I cani riconoscono le emozioni umane: ora lo dice anche la scienza

Una ricerca scientifica ha appurato che i cani riconoscono le emozioni umane, è quello che emerge dallo studio effettuato dagli scienziati dell’Università di Lincoln (Regno Unito) e di San Paolo (Brasile) sulla rivista della Royal Society “Biology Letters“, e sono in grado di farlo mediante la combinazione di informazioni provenienti da sensi diversi, attraverso i suoni (della voce, soprattutto) e attraverso le immagini (un viso arrabbiato ad esempio).

Questa capacità non era mai stata scientificamente provata, prima d’ora, in specie animali diverse dalla nostra. I ricercatori hanno dimostrato che i cani riescono a formare rappresentazioni mentali astratte degli stati emotivi positivi e negativi, e che non lo fanno mettendo semplicemente in atto quei comportamenti appresi in precedenza, ma lo fanno in risposta alle espressioni delle persone o altri cani.

I cani riconoscono le emozioni umane

I ricercatori, durante gli esperimenti, hanno presentato a 17 cani svariate combinazioni di immagini e suoni che trasmettevano espressioni emotive positive (felicità o gioco) e negative (ira o aggressività) negli esseri umani e nei loro simili. Queste fonti distinte di input sensoriali – foto di espressioni facciali e clip audio di vocalizzazioni (voce o abbaio) da soggetti sconosciuti – sono state presentate contemporaneamente agli animali, senza alcuna formazione precedente.

Il team di studiosi ha osservato che i cani guardano molto più a lungo le espressioni facciali quando queste sono abbinate ad uno stato stato emotivo particolare della vocalizzazione, sia che si tratti di soggetti umani sia canini.

Quindi l’integrazione dei diversi tipi di input sensoriali sta ad indicare che i cani sono in grado di sviluppare rappresentazioni mentali degli stati emotivi positivi e negativi.

“In passato – spiega Kun Guo – gli studi hanno indicato che i cani possono distinguere tra emozioni umane attraverso alcuni ‘indizi’, come le espressioni facciali. Ma non è la stessa cosa rispetto al riconoscimento emotivo. Il nostro lavoro mostra che i cani hanno la capacità di integrare due diverse fonti di informazioni sensoriali, in una percezione coerente delle emozioni sia degli esseri umani che dei cani. Per fare ciò è necessario un sistema di classificazione interna degli stati emotivi. Questa capacità cognitiva è stata evidenziata finora solo nei primati e la capacità di fare questo tra diverse specie si è vista solo negli esseri umani”.

I cani riconoscono le emozioni umane

“Molti proprietari di cani – dice il collega Daniel Mills – ci segnalano nei loro aneddoti che gli animali domestici sembrano molto sensibili agli umori dei membri della loro ‘famiglia umana’. Il nostro studio è il primo a dimostrare che i cani riconoscono veramente le emozioni negli esseri umani e negli altri cani, senza ricevere alcuna formazione precedente o aver trascorso un periodo di familiarizzazione con i soggetti presentati nelle immagini o negli audio. Una capacità, dunque, che può essere intrinseca”.

Se volete dare un’occhiata alle loro emozioni, non vi rimane che dare uno sguardo qua